知否|有人命中注定讨厌的香菜 竟是抗癫痫的良药?


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  作者/乐邦

  出品/网易科技《知否》栏目组

  

  此前我们介绍过,很多人不喜欢香菜是和基因有关。科学家发现在11号染色体上有一个基因,名字叫OR6A2,这个基因是和鼻子里的嗅觉感受器有关的。这个基因中位点rs72921001的核苷酸碱基对如果有A,就不会讨厌吃香菜,否则,就有很大几率讨厌吃香菜。

  如今,新研究揭示了香菜的一种分子作用,它能有效地延缓癫痫症和其他疾病中常见的某些癫痫发作。

  包括香菜在内的草药,作为民间的抗惊厥药有着悠久的历史。但直到现在,这种草药的许多潜在作用机制仍不为人知。

  一项研究解释了香菜作为一种强效KCNQ通道激活剂的分子作用。这一新的认识可能会产生更好地治疗方法和更有效的药物。

  这项研究的首席研究员表示,“我们发现,一直被用作传统抗惊厥药物的香菜,可以激活大脑中的一类钾通道,从而减少癫痫发作活动。”

  “具体来说,我们发现,香菜中有一种叫做十二烯醛的成分可以与钾通道的特定部分结合起来,从而打开钾通道,降低细胞的兴奋性。这一特殊发现很重要,因为它可能会促使研究人员更有效地将香菜用作抗惊厥药,或者改造十二烯醛,以便开发出更安全、更有效的抗惊厥药物。”

  

  研究人员对香菜叶的代谢产物进行了筛选,发现其中的长链脂肪酸醛-2-十二烯醛能够激活多种钾通道,包括主要的神经元亚型和主要的心脏亚型。这种代谢物还被发现概括了香菜的抗惊厥作用,延缓了某些化学诱发的惊厥活动。这些研究结果为香菜的治疗作用提供了分子基础,也表明这种普遍存在的烹饪草本植物对临床上非常重要的钾通道有着惊人的影响。

  有DNA证据表明,早在48000年前,尼安德特人就开始通过食用植物来治病。80万年前的考古证据表明,直立猿人或类似物种不以植物为食。今天,从坊间传闻到临床试验,关于民间植物药功效的证据有很多。很多时候,很多人是把这些“药物”当做食品或食品调味品来食用。

  香菜就是一个例子。希腊人至少在公元前两千年就开始使用芫荽了。中世纪欧洲人经常用它的叶子和籽来掩盖坏了的肉的臭味,至今芫荽籽还经常放入欧式香肠。

  “除了抗惊厥作用以外,香菜还具有抗癌、消炎、抗真菌、抗菌、心脏保护、胃部保健和镇痛作用。”研究人员表示。

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